viernes, 28 de febrero de 2020
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Carlos González D´Alessandro

Presidente Fundación SODETEC

Ciudades azules y empleos sustentables mediante la economía circular

Reducir, reutilizar, reparar y reciclar.

Cada vez más estudios ratifican el potencial en la creación de empleos sustentables impulsados por el modelo de la economía circular.

Según Informes de distintas organizaciones nacionales vinculadas al cuidado del medioambiente, la evolución de la economía circular en nuestro país tiene el potencial para crear 200.000 nuevos puestos de trabajo sostenibles, reduciendo la demanda de recursos caros y escasos como los energéticos, logrando así una Argentina más competitiva.

¿Qué es entonces la Economía Circular?
 
La economía circular es un proceso económico que promueve la producción de bienes y servicios de manera sostenible, reduciendo el consumo, el tiempo, las fuentes de energía y los desperdicios. El principio básico de este modelo aplica la regla reducir, reutilizar, reparar y reciclar en un círculo continuo.
 
 
Para comprender este revolucionario proceso es necesario compararlo con el modelo económico tradicional, conocido como:


La contraparte de la Economía Lineal es la Economía Circular. Las principales ventajas de este nuevo proceso convierten a las empresas en entes mucho más sostenibles, reduciendo considerablemente el impacto ambiental mediante la búsqueda de productos, componentes y recursos que mantengan su utilidad y valor en todo momento:
 
 
Los principios de la economía circular son:
• Diseña para reusar.
• Se enfoca en la cadena de producción.
• Transforma productos en servicios.
• Equilibra los flujos de recursos renovables y controla las existencias finitas.
• Optimizar el uso de los recursos por medio de la rotación, componentes y materiales de máxima utilidad.
Los beneficios de aplicar esta economía son:
Rentabilidad: el modelo de reducir, reutilizar y reciclar permite que las empresas aprovechen al máximo los materiales.
Empresas comprometidas y conectadas: que trabajan bajo un mismo modelo y se ayudan entre sí en temas ecológicos.
Reputación: las empresas se convierten en entes alineados con la filosofía cuidar el planeta.
Innovación: desarrolla nuevos nichos de negocios.
Inclusión social: genera empleos y compromiso social con el medioambiente.

Ejemplos de uso de la economía circular
 
Permite una segunda vida a los aparatos eléctricos y electrónicos.
 
Usamos infinidad de pequeños aparatos eléctricos al cabo de nuestras vidas, dispositivos que, sin embargo, acaban en la basura cuando han dejado de funcionar o ya no los queremos; pero éste no debería de ser su destino real.
 
Podemos dotar a estos dispositivos de una segunda vida útil si usamos los canales de reciclado correctos.
 
Según la Oficina de Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI), se generan más de 40 millones de toneladas de residuos electrónicos al año; y más del 5% de la basura mundial (en la que se incluye desde la orgánica, plásticos, metales, etc.) pertenece a pequeños dispositivos como móviles, baterías, cámaras u ordenadores portátiles.
 
En Argentina, cada ciudadano produce unos 5 kg. de estos residuos año tras año, cantidad que, con una correcta información acerca de qué hacer con los aparatos electrónicos cuando ya no nos resultan necesarios, podríamos contribuir a mejorar los objetivos de recogida y separada de estos residuos para lograr mediante la economía circular un modelo de desarrollo sostenible.
Todos los dispositivos eléctricos que usamos en nuestro día a día pueden tener una segunda vida si los reciclamos. Los usuarios somos los actores principales de un proceso en el que podemos ofrecerles un final apropiado que, por un lado, ofrezca la posibilidad de su reutilización y, por otra parte, ayude a un desmontaje y una descontaminación sostenible, responsable y respetuosa con el medio ambiente.


Minería urbana
 
Para comprender algunos de los mecanismos que emplea la Economía Circular debemos desarrollar el concepto de Minería Urbana.
 
Para ello señalamos que el 10% del oro del mundo se usa en la fabricación de dispositivos electrónicos, esto equivale, por ejemplo, a que 50.000 teléfonos móviles contienen 1 kg. de oro y 10 kg. de plata. A partir de estas cifras es que la minería urbana plantea alternativas que vienen a complementar la extracción de estos minerales para reinsertarlos con fines productivos. Básicamente el proceso consiste en reciclar los materiales de valor presentes en los residuos electrónicos para fabricar nuevos aparatos.
 
El coste de explotar el planeta.
 
Además de tener un grave impacto sobre la naturaleza, este sistema de usar y desechar es muy poco rentable en términos económicos. Extraer de la tierra los minerales para fabricar dispositivos electrónicos nuevos sale 13 veces más caro que obtenerlos a través de aparatos usados. Así lo indica un estudio publicado recientemente por la revista Environmental Science & Technology.
 
Este estudio se realizó a partir de datos de ocho empresas de reciclaje en China. Se calculó el coste de extracción de metales de los desechos electrónicos. Estos gastos incluían los costes de recolección, la mano de obra, el uso de energía, materiales y transporte, así como los costes de los equipos y edificios de reciclaje. Gastos que se compensaron con los ingresos derivados de la venta de materiales recuperados y ayudas públicas.
 
Frente a esto, se encuentran los gastos derivados de obtener materiales directamente de la naturaleza. Para conseguir algunos como el cobre o el aluminio, presentes en televisores o smartphones, es necesario excavar y realizar diferentes procesos industriales, lo que supone un gran gasto de todo tipo de recursos (desde agua hasta mano de obra).
 
Tratamiento especializado
 
Los aparatos tecnológicos complejos pueden contener hasta 60 elementos de la tabla periódica. Destacan los metales preciosos como el oro, la plata, el cobre y el platino. También materiales pesados como el hierro y aluminio. Aunque el mercado limita cuáles se pueden recuperar, muchos de ellos son técnicamente reutilizables.
 
Para recuperar estos materiales, el primer paso es realizar un sistema de recogida selectiva. Muchos son altamente tóxicos, por lo que suponen un grave peligro cuando acaban mezclados con el resto de basura.
 
Una vez separados los residuos electrónicos de aquellos que no lo son, se dividen en diferentes categorías. El tratamiento de cada aparato es diferente. Por ejemplo, de los frigoríficos y sistemas de refrigeración se extrae y separa el contenido de los gases refrigerantes (como ácidos, agua y aceites). Estos gases, al igual que la mayoría de los materiales extraídos de cualquier aparato electrónico, se trasladan después a otras instalaciones especializadas. Los que no son reutilizables son tratados o eliminados.
 
El papel de la minería urbana en el mundo
 
“Una mejor comprensión y más datos sobre los desechos electrónicos contribuirán al logro de varios de los objetivos de la Agenda 2030 para el desarrollo sostenible de la ONU”, señala el informe de E-Waste.
 
Destacan los relacionados con la creación de empleo verde (puestos de trabajo que son sostenibles ambientalmente). Se espera que incrementar el volumen de reparaciones y procesos de separación, clasificación y reciclaje de los minerales se traduzca en la creación de numerosos puestos de empleo. Tanto en países desarrollados como en aquellos en vías de desarrollo.
 
Varios países se han sumado ya a iniciativas que promueven la reparación en lugar del consumo. En 2017, 67 países del mundo (el 66% del total) contaban con una legislación nacional para reciclar RAEE. Suecia adoptó hace dos años medidas de reducción de los impuestos de actividades de reparación de determinados productos.
 
Una nueva vida útil
 
En este cambio de modelo entran en juego la legislación y nuestros hábitos de consumo. Pero también las compañías del sector tecnológico, que tienen la oportunidad de reducir la producción de dispositivos y de fomentar la reutilización de materiales. Actualmente el uso de dispositivos electrónicos está aumentando de forma exponencial en países en vías de desarrollo. Solo en el continente asiático se producen unos 12 millones de toneladas de RAEE cada año. Es precisamente allí en donde se encuentran muchas de las empresas fabricantes de tecnología.
 
Son muchas las asociaciones y organizaciones no gubernamentales que trabajan para dar a conocer este nuevo paradigma de producción y consumo.
 
SODETEC fomenta actividades tendientes a la concientización, información, investigación, innovación, legislación y oportunidades de inclusión social mediante el impulso de la Economía Circular. Nuestro objetivo principal se basa en una propuesta superadora que pretende modificar el actual sistema de extracción de recursos naturales, el proceso de elaboración de esas materias primas, la producción y venta de bienes concebidos bajo programas de obsolescencia y el tratamiento en la eliminación de los productos consumidos.
 
Estamos convencidos que la transición de un sistema lineal hacia uno circular dependerá del compromiso de tres actores sociales claves: la administración pública, el sector privado y los ciudadanos.
 
Solo de esta manera podremos cristalizar con trabajo y esfuerzo nuestro lema fundacional que sostiene que “Cuidamos Personas, Protegiendo Ciudades”.

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